BONETE SE ENCUENTRA EN EL EXTREMO SUR DE LA ISLA ILHABELA, EN EL LITORAL NORESTE DE SAO PAULO. SOLO ES POSIBLE LLEGAR A ELLA POR MAR, O A PIE, ATRAVESANDO LA SELVA. ALLÍ VIVE UNA COMUNIDAD TRADICIONAL CAIÇARA (NATIVA) DEDICADA A LA PESCA.
SEGÚN LA PREFECTURA DE ILHABELA, ESTA PLAYA FUE PRIMERAMENTE OCUPADA HACE ALREDEDOR DE MIL AÑOS POR LOS PUEBLOS SAMBAQUEIROS, GRUPOS QUE CONSTRUYERON LOS “SAMBAQUIS”: MONUMENTOS HECHOS DE CONCHAS EN LOS CUALES ERAN SEPULTADOS LOS MUERTOS.
POSTERIORMENTE, OTROS GRUPOS INDÍGENAS VINIERON PARA LA REGIÓN,. ERAN POBLACIONES INDÍGENAS MACRO-JE, CERAMISTAS Y HORTICULTORES QUE PRODUCÍAN UNA GRAN DIVERSIDAD DE ARTEFACTOS. LOS PUEBLOS MACRO-JE OCUPARON LA REGIÓN DE BONETE HACE APROXIMADAMENTE 350 AÑOS, DEJANDO NUMEROSOS VESTIGIOS ARQUEOLÓGICOS EN LAS CUEVAS QUE UTILIZABAN PARA ABRIGARSE Y PROTEGERSE.
CON LA LLEGADA DE LOS PRIMEROS COLONIZADORES, LOS INDÍGENAS FUERON GRADUALMENTE EXPULSADOS DE SU TERRITORIO Y LAS PLAYAS DE LA REGIÓN TRANSFORMADAS EN “SESMARIAS”; TIERRAS QUE EL REY DE PORTUGAL OTORGABA A NOBLES, NAVEGANTES O MILITARES, PARA PROMOVER LA AGRICULTURA Y EL POBLAMIENTO TERRITORIAL.
EN 1608 LA SESMARIA DE ESTA PLAYA FUE DONADA A ANTONIO BONETE, DE DONDE OBTIENE SU NOMBRE. Y EN ELLA FUNCIONÓ UNA GRAN PLANTACIÓN DE CAÑA DE AZÚCAR QUE POSEÍA 90 ESCLAVOS.
EL PRINCIPAL MEDIO DE TRANSPORTE DE LAS COMUNIDADES CAICARAS ES LA CANOA. ESTAS FUERON CREADAS POR LAS POBLACIONES INDÍGENAS A PARTIR DE UN SOLO TRONCO DE ÁRBOL Y, POSTERIORMENTE, FUERON ADAPTADAS CON LA ADICIÓN DE VELAS, SURGIENDO ASÍ LA CANOA DE VOGA.
EN EL PERIODO COLONIAL SE UTILIZO PARA EL TRASLADO DE MATERIAL DE CONSTRUCCIÓN A LOS MOLINOS Y GRANJAS DE LA REGIÓN, Y TAMBIÉN CONDUCÍA HACIA LOS NAVÍOS LA PRODUCCIÓN LOCAL, COMO AZÚCAR, CAFÉ Y BARRILES DE AGUARDIENTE.
OTROS GÉNEROS ALIMENTICIOS PRODUCIDOS EN ILHABELA EN EL INICIO DEL SIGLO XX ERAN TRANSPORTADOS EN CANOA DE VOGA PARA LA COMERCIALIZACIÓN EN SANTOS-SP, COMO ES EL CASO DE BANANAS, NARANJAS Y TABACO.
PLENAMENTE CONOCEDORES DE LAS TÉCNICAS DE PRODUCCIÓN Y USO DE LAS CANOAS, MUCHAS DE LAS COMUNIDADES CAICARAS TODAVÍA LAS UTILIZAN EN EL DÍA A DÍA PARA LA PESCA Y EL TRANSPORTE DE PERSONAS Y PRODUCTOS, LA MAYORÍA DE ELLAS CON MOTOR.
HOY EN DÍA BONETE CUENTA CON APROXIMADAMENTE 300 HABITANTES, LA MAYORÍA DE ELLOS PESCADORES.
LAS FAMILIAS CONTINÚAN CON LAS TRADICIONES QUE HEREDARON DE SUS ANTEPASADOS, TAL COMO LA PRODUCCIÓN DE HARINA DE MANDIOCA, TAPIOCA Y OTROS DERIVADOS.
NO CUENTAN CON TELEFONÍA CELULAR, NI CALLES DE ASFALTO. LA ESCUELA ES EL ÚNICO LUGAR DONDE SE PUEDE TENER ACCESO A INTERNET. LA ENERGÍA ELÉCTRICA SE PRODUCE ATRAVÉS DE UN GENERADOR ELÉCTRICO COMUNITARIO A BASE DE DIESEL EL CUAL SOLO ES ENCENDIDO DURANTE UNAS HORAS EN LA NOCHE, PERO CASI TODAS LAS FAMILIAS CUENTAN CON GENERADOR A GASOLINA PROPIO PARA LA REFRIGERACIÓN DE SUS ALIMENTOS.
HAN PASADO INDÍGENAS, NEGROS ESCLAVOS Y COLONOS POR LA COMUNIDAD DE BONETE, PERO SUS POBLADORES SE MANTIENEN AISLADOS DEL MUNDO COMO EN EL PRINCIPIO DE SU HISTORIA.
[ Bonete is located on the far south of Ilhabela Island, bording northeast with Sao Paulo. It is only reachable by sea or on foot, crossing the jungle. There lives a fishing traditional community called “Caicara”.
According to Ilhabela Prefecture, the beach was poblated around 1000 years ago by the “Sambaqueiros” people,
which have built the “Sambaquis”: shell-made monuments in which they buried the dead.
Subsequently, other native people, the “Macro-Je” groups, came to the region. They were ceramicist and horticulturists
and produced a wide variety of objetcs. The Macro-Je people poblated Bonete about 350 years ago, leaving many
archeological ruins in the caves which they used as a refuge.
With the arrival of the first colonist, the indians were gradually expelled from their territory, and the beaches were
transformed into “Sesmarias”; lands that were given by the Portugal King to the noble or militaries to promote agriculture
and land settlement.
In 1608, Bonete´s Sesmaria was donated to Antonio Bonete, from whom it got its name. In the place, there was a great sugar cane plantation which own ninety slaves.
The main means of transport of the Caicaras community is the canoe. These were created by the indians from one
tree trunk only. Later, they added them sails, creating the “Voga” canoe.
In the colonial period the Voga canoes were used to transport building materials to the mills and farms in the area, and
to take the local production, such as sugar, coffee and moonshine barrels, to the ships, in order to take them to Europe.
At the beginning of the twentieth century, another kind of Ilhabela local production for instance bananas, oranges and
tabacco, were transported by the Voga canoes for comercializing in Santos-SP.
Taking advantage of their knowledge about the Voga canoes use and production techniques, many of the actual Caicaras
communities currently use them. They have included a fuel engine and they use the Voga canoes in their everyday
activities, for instance for fishing and people and products´ transportation.
Nowadays, Bonete has approximately 300 inhabitants, most of them dedicated to the fishing. The families continue the
traditions inherited from their ancestors, such as Tapioca and Mandioca flour production.
There is no mobile phone connection or pavement roads. School is the only place where you can get internet access.
Electric power has to be produced by a diesel generator, which is turned on a few hours in the night, but almost each
family have its own generator.
Indians, slaves and colonists have passed by Bonete´s community, but its settlers remain isolated from the world as time goes by. ]